De Japanse automaker Honda zou de fabriek in de Britse plaats Swindon in 2022 willen sluiten, stelt een Britse ambtenaar maandag tegen Reuters. Zo'n 3.500 banen zouden door het besluit verloren gaan.

Het concern zou volgens de wetgever mogelijk morgen de plannen bekendmaken. Het is onduidelijk of het Britse vertrek uit de Europese Unie doorslaggevend is geweest voor het vermeende besluit.

Het Britse parlementslid Justin Tomlinson, vertegenwoordiger van het kiesdistrict Noord-Swindon, zegt op Twitter dat het besluit niets met de Brexit te maken heeft. Hij was ten tijde van het referendum voor het vertrek van het VK uit de EU.

Het concern zou de Europese productie willen consolideren in Japan. Volgens Tomlinson gaan er in elk geval tot 2021 geen banen verloren door de maatregel.

De beslissing zou op z'n minst een flinke tegenvaller zijn voor de Britse autosector en de Britse regering die de economische schade van de Brexit probeert te beperken.

Honda produceert jaarlijks zo'n 100.000 personenauto's op de locatie in Swindon.