De mannetjesooievaar in natuurgebied het Markdal, onder fans bekend als 'pa ooievaar', is vrijdag dood aangetroffen.

Zijn lichaam is aangetroffen op steenworp afstand van het nest waar hij met 'zijn vrouw' broedde, melden de boswachters van het natuurgebied. 

Het is nog niet bekend hoe de ooievaar om het leven is gekomen. Het dier kroop in 2010 uit zijn ei. In 2012 deed hij zijn eerste broedpoging in het Markdal. De twee jongen overleefden het niet, maar in de jaren hierna wist het mannetje met zijn partner in totaal twaalf jongen groot te brengen.

Dit seizoen vlogen er vier uit. Hiermee is het volgens de boswachters een van de meest succesvolle ooievaarsparen van Nederland. 

De boswachters laten weten diepbedroefd te zijn. "We zullen niet de enigen zijn. De ooievaars hadden een rijke schare aan trouwe volgers." Volgend jaar zal een nieuw ooievaarskoppel het nest 'bemannen'.