De meer dan honderd vluchtelingen die vorige week zijn gered uit de Middellandse Zee, mogen het reddingsschip Gregoretti verlaten. Duitsland, Frankrijk, Portugal, Luxemburg en Ierland nemen de vluchtelingen op, zo maakt Italië woensdag bekend.

Italië weigerde de personen van boord te laten gaan totdat andere Europese landen toezegden ze te zullen opnemen.

Door de toezeggingen mogen de geredde personen in de haven van de Siciliaanse plaats Augusta van boord gaan. Enkele vluchtelingen mochten om medische redenen het schip al eerder verlaten.

Italië is sinds het aantreden van een rechts-populistische regering verhard in de vluchtelingenkwestie. Het land weigert met regelmaat reddingsschepen te laten aanmeren en eist dat andere Europese landen maatregelen nemen.