Een zeventienjarige vluchteling is omgekomen bij een vuurgevecht tussen een patrouilleboot en een mensensmokkelaars op een vluchtelingenboot op de Egeïsche Zee.

De Griekse minister verantwoordelijk is voor de kustwacht maakte dat zondag bekend. "Ik betreur het verlies van het leven van een jong iemand", aldus Christos Zois.

De patrouilleboot voer onder de vlag van het Europese agentschap Frontex, dat migranten van de Europese kusten weg wil houden. Het schip dwong de vluchtelingenboot te stoppen.

De mensensmokkelaars deden dat niet en openden het vuur op de patrouilleboot, die dat beantwoordde met een tegenaanval. Daardoor kon de boot met daarop zo'n zestig vluchtelingen worden gestopt.

Drie smokkelaars werden opgepakt. Benedendeks werd de overleden jongen gevonden. Hij had een schotwond.