De Boekenweek viert dit jaar zijn tachtigste editie, maar volgens de Koninklijke Boekverkopersbond betekent dat niet dat de Boekenweek nu altijd hetzelfde kan blijven. "Klanten veranderen, dus je moet telkens verrassen."

Dat zegt de directeur van de Koninklijke Boekverkopersbond, Michael van Everdingen.

"Samen met uitgevers willen we er meer energie in steken. Je kunt er bijvoorbeeld aan denken om beginnende schrijvers een podium te bieden", aldus Everdingen.

De Boekverkopersbond noemt het een ''traditie die je niet moet veranderen''. Van Everdingen: ''Het Boekenbal waarmee de Boekenweek wordt geopend mag geen feestje worden met rondhossende BN'ers. Het moet iets exclusiefs zijn, waar je graag bij wilt horen.''

De boekhandels van Bruna zetten er met hun publiciteit fors op in. ''Grosso modo verkopen we tijdens de Boekenweek vijftig procent meer boeken dan tijdens een gewone week'', verklaart directeur Fred Zeegers. Het jaarlijkse thema, dit keer 'waanzin', biedt volgens hem veel ruimte voor een eigen invulling. ''Je kunt er zelf allerlei auteurs en titels onder scharen.''

Lichtpunt

Het literaire evenement is een lichtpunt op de boekenmarkt, die het al een paar jaar moeilijk heeft. Afgelopen jaar daalde de omzet van algemene boeken met 7,3 procent. Van Everdingen: ''Je moet het wel relativeren. De hele detailhandel heeft het moeilijk. Boekhandels die uniek weten te zijn in de ogen van de consument, blijven vitaal en hebben een goede toekomst.''

Als voorbeeld noemt hij een zaak in Laren, die de winkel in het weekend anders inricht. ''In het weekend bleken vaak mannen te komen, die willen boeken vinden. Doordeweeks kwamen vooral vrouwen, die willen meestal meer dwalen en verdwalen tussen de boeken. Dat vereist een flexibele winkelinrichting.''

Bruna-directeur Zeegers meent dat winkels stand houden als ze duidelijke keuzes maken. ''We worden verwend met prachtige titels, maar je moet niet proberen het héle assortiment in je winkel te hebben. Licht er thema's uit en organiseer er evenementen bij. Less is more.''