Dichter en verzetsman Gerrit Kouwenaar is donderdag in zijn woonplaats Amsterdam op 91-jarige leeftijd overleden. 

Dat heeft uitgeverij Querido laten weten. 

Gerrit Kouwenaar (Amsterdam, 1923) was volgens de uitgever een van de grootste dichters van ons taalgebied. Hij maakte deel uit van de Vijftigers, een groep experimentele dichters. Ook was hij redacteur van het literaire tijdschrift Podium

Kouwenaar won de P.C. Hooft-prijs in 1971 en de Prijs der Nederlandse Letteren in 1989. 

Debuut

In 1941, tijdens de Tweede Wereldoorlog, publiceerde Kouwenaar zijn eerste dichtbundel, Vroege voorjaarsdag. Hij debuteerde officieel in 1953 met de bundel Achter een woord. 

"In het vroegste, experimentele dichtwerk van Kouwenaar overheerst de naoorlogse sfeer", schrijft de Koninklijke Bibliotheek. "Vanaf de jaren zestig wordt zijn poëzie geleidelijk abstracter en hermetischer. In de latere gedichten kwam het accent meer te liggen op de vergankelijkheid, op het verdwijnen en behouden van momenten en situaties."

Querido rouwt ''om een dierbare schrijver, een fenomenale dichter, die decennialang aan de uitgeverij verbonden was''.

Minister Bussemaker (Cultuur) laat weten dat Nederland met Gerrit Kouwenaar een van de belangrijkste dichters met een grote staat van dienst verliest. 'Je kunt zijn werk steeds opnieuw lezen, zijn gedichten blijven verrassen. Hij won terecht vele prijzen, waaronder de Prijs der Nederlandse Letteren in 1989. Hij laat een stilte achter in het Nederlands taalgebied.''

Voor Kouwenaar was een gedicht een ding