De Amerikaanse dichteres en mensenrechtenactiviste Maya Angelou is woensdag op 86-jarige leeftijd overleden. 

Angelou stierf in haar woning in Winston-Salem, North Carolina. Waaraan ze is overleden, is nog onduidelijk. De schrijfster zegde zondag een publiek optreden af om gezondheidsredenen.

Angelou kampte met hartproblemen, liet haar agent weten aan The New York Times

Met haar boek I Know Why the Caged Bird Sings werd Angelou een van de eerste zwarte vrouwen die een bestseller schreef. 

In 1993 werd ze aangewezen om tijdens inhuldiging van de Amerikaanse president Bill Clinton een gedicht voor te dragen.

In 2011 ontving ze een Medal of Freedom uit handen van de Amerikaanse president Barack Obama, de hoogste burgerlijke onderscheiding in de VS.

Bekijk de toespraak van Maya Angelou tijdens de inhuldiging van Clinton: