Hij geldt als een van de beroemdste schrijvers aller tijden, hij wordt wereldwijd gelezen, maar een levensgroot standbeeld was er van Charles Dickens in heel Engeland niet te vinden.

In zijn geboorteplaats Portsmouth wordt vrijdag op zijn 202e verjaardag eindelijk een beeld van hem onthuld.

De feestelijke gebeurtenis op Guildhall Square, bij Dickens' geboortehuis, wordt bijgewoond door ongeveer veertig afstammelingen van de populaire auteur. Het beeld toont Dickens met een boek in zijn hand en een stapel boeken naast hem.

De plannen om in Portsmouth een beeld op te richten zijn al 110 jaar oud. Een heikel punt was steeds de opmerking in het testament van de schrijver, dat hij geen monument of beeld ter nagedachtenis wilde. Op andere plaatsen in de wereld, onder andere Philadelphia en Sydney, staan al langer levensgrote standbeelden.

Beeldhouwer Martin Jennings vervaardigde het beeld, meldt de Britse krant The Guardian.