LOS ANGELES - De Amerikaanse schrijver Eugene Luther Gore Vidal is dinsdag overleden. 

Hij is 86 jaar oud geworden, meldde de Los Angeles Times woensdag.

Gore Vidal publiceerde tientallen essays, romans en toneelstukken, waarin hij de Amerikaanse cultuur en politiek kritisch benaderde. Hij schreef daarnaast diverse filmscripts, onder meer voor Caligula (1979) en Billy the Kid (1989).

Ook leverde hij een bijdrage aan het scenario voor de spektakelfilm Ben Hur (1959), hoewel hij niet werd vermeld in de aftiteling van de film. Vidal stond bekend om zijn felle polemieken met andere schrijvers.

Vidal debuteerde in 1946 met de roman Williwaw, die was gebaseerd op zijn ervaringen als militair in Alaska. Zijn derde roman The City and the Pillar lokte in 1948 heftige reacties uit in eigen land, omdat hij openlijk over homoseksualiteit schreef.

Veel aandacht trokken zijn historische romans over onder anderen de Amerikaanse president Abraham Lincoln, die in 1865 werd vermoord.