GOUDA – Het is de hoogste tijd dat wordt uitgezocht of ook in Nederland op grote schaal omkoping plaatsvindt op de voetbalvelden.

Minister Opstelten (Veiligheid en Justitie) heeft terecht van de Tweede Kamer de opdracht gekregen een onderzoek te laten instellen naar maffiapraktijken op de Nederlandse velden, stelt VI-journalist Iwan van Duren (46).

''We leven hier niet in de Efteling’’, aldus Van Duren. ''Omkoping gebeurt niet alleen in Oezbekistan, maar in vrijwel alle Europese landen om ons heen, inclusief Duitsland en Finland en recent weer Italië. De gokindustrie in Azië is bijna groter dan de internationale drugshandel. Het zou vreemd zijn als Nederland daarin dan geen rol zou spelen.’’

Samen met zijn collega bij Voetbal International, Tom Knipping (34), schreef hij een half jaar lang aan het boek Voetbal & Maffia – ‘We Schieten Je Kapot'.

Nog voordat de eerste 3000 exemplaren van het boek goed en wel zijn gedrukt en een herdruk volgt, werd de voetbalwereld opgeschrikt door de arrestaties van profvoetballers uit de Italiaanse Serie A. Het boek is dus heet van de naald. Van Duren: ''We zijn door de actualiteit ingehaald. Pas medio juni wordt het eerste exemplaar aangeboden aan KNVB-directeur Bert van Oostveen.’’

Wat zijn jullie bevindingen in het boek?

''We hebben stukken van de Duitse justitie in handen gekregen waaruit blijkt dat ook in Nederland wedstrijden worden gefixed. Bekend zijn de verhalen van Paul R. uit Noordwijk, die betrokken was bij omkopingspraktijken bij het Duitse St. Pauli. Hij zat destijds onder bondscoach Marco van Basten in hotel Huis ter Duin in Noordwijk. Daar zou ook een envelop met geld zijn overgedragen.’’

Dat is al reden genoeg voor een onderzoek, toch?

''Dat vonden wij ook. We zijn een keer met gegevens naar een officier van justitie gestapt, maar die antwoordde alleen maar: ‘Kom maar met bewijzen’. Tja, daar zijn politie en justitie natuurlijk voor. Het is al erg genoeg dat vertakkingen naar Nederland in tal van justitiedocumenten uit het buitenland opduiken.’’

Hoe hebben jullie voor elkaar gekregen dat het justitieel onderzoek er nu toch komt?

''Tjeerd van Dekken van de PvdA heeft het afgelopen jaar wel 25 tot 30 keer vragen gesteld aan minister Schippers. Gelukkig is er nu een meerderheid in de Tweede Kamer van PvdA, CDA, SP, VVD en PVV die vindt dat Opstelten de zaak moet onderzoeken. Er is tot nog toe nooit één agent mee bezig geweest.’’

Hoe zit de omkopings- en gokwereld in elkaar?

''Er wordt vooral in Azië op de gekste dingen gegokt. Daar staan ze ’s morgens op en klappen als eerst de computer open om te gokken bij welke wedstrijd bijvoorbeeld het eerst drie gele kaarten vallen. Pas daarna trekken ze hun onderbroek aan. Het is een wereld die zo groot is, dat we haar bijna niet kunnen bevatten. Het denkwerk gebeurt in Azië, de knokploegen en uitvoerders zitten in Europa. Er wordt in Nederland erg sceptisch over deze praktijken gedaan.’’

Volgens Britse bookmakers is de Nederlandse competitie erg populair in Azië. Hoe komt dat?

''Het geeft te denken dat je een wedstrijd als TOP Oss tegen Almere City achter je computer in Azië kunt volgen, inclusief alle statistieken. Zelfs op Nederlandse wedstrijden in het damesvoetbal kun je gokken. Ik kan alleen maar veronderstellen dat het toezicht in andere landen veel scherper is.’’

Hebben jullie je tijdens het journalistieke onderzoek nooit bedreigd gevoeld?

''In Duitsland hebben Balkan-types voor de deur van enkele betrokken gestaan. En wij hebben geprobeerd om afspraken te maken met twee voetbalbestuurders in Hongarije en Zwitserland. Die mensen zijn er nu niet meer, één ervan is in een rivier gevonden. We zijn blij dat het boek af is. De enige bedreigingen die we hebben gekregen, zijn via Twitter geuit. Maar daar hebben meer voetbaljournalisten last van.’’

Moeten we op het EK in Polen en Oekraïne beducht zijn voor wedstrijden die beïnvloed zijn?

''Ons boek heeft er toe geleid dat ik alle EK-wedstrijden met andere ogen zal bekijken. Er wordt zelfs gegokt op de vraag of een doelman zijn handdoekje links of rechts in de goal hangt. En dan is de vraag of zo iemand er ook voor betaald krijgt.’’

Voetbal & Maffia Voetbal & Maffia – ‘We Schieten Je Kapot'. Auteurs: Iwan Van Duren & Tom Knipping.