GAINESVILLE - De Amerikaanse cultschrijver Harry Crews is woensdag overleden. Hij leed jarenlang aan neuropathie, liet zijn ex-vrouw weten.

Zijn dood op 76-jarige leeftijd kwam uiteindelijk als een 'soort van verlossing', zei ze.

Crews genoot geen wereldwijde faam, maar verwierf met romans als Feast of Snakes en The Knockout Artist wel een trouwe achterban.

Zijn rauwe en wilde stijl en voorkomen - hij brak zijn neus een stuk of zes keer en was boksfan - riep vergelijkingen op met schrijvers als Charles Bukowski en Hunter S. Thompson.

In een interview met het online tijdschrift Vice zei hij ooit: "Ik vind veel dingen leuk die helemaal niet modieus en eigenlijk helemaal niet prettig zijn", gaf hij toe. "Uiteindelijk, als je enigszins goed bij je verstand bent, weet je dat die dingen totaal onverdedigbaar zijn."

Crews schreef zeventien romans en een autobiografisch boek over zijn jeugd. Hij was bezig met zijn memoires en overwogen werd zijn romans als e-boeken te publiceren.