NEW YORK - De Amerikaanse striptekenaar Jerry Robinson, die algemeen als de bedenker van de Joker wordt beschouwd, is donderdag op 89-jarige leeftijd in New York overleden.

Dat heeft de krant New York Times vrijdag gemeld. De Joker is de aartsvijand van Batman. Jack Nicholson en Heath Ledger hebben de rol in films gespeeld. Ledger kreeg voor zijn rol postuum een Oscar.

De carrière van Robinson begon op het tennispark. De 17-jarige droeg zelfgemaakte tekeningen op zijn jack. Bob Kane, bedenker van Batman, sprak hem aan en nam hem in 1939 in dienst.

De bleke schurk met groen haar en een eeuwige glimlach op zijn gezicht, verscheen in 1940 voor het eerst in de Batmanstrip.

Robinson zei vorig jaar dat schurken hem altijd interessanter hadden geleken dan brave personen. Hij voegde eraan toe dat hij de naam Joker had ontleend aan het kaartspel.