AMSTERDAM - De Britse schrijfster Paula Byrne zegt een tot nu toe onbekend portret van Jane Austen te hebben gevonden.

Van de auteur van Pride and Prejudice zijn maar twee erkende schetsen.

Byrne, die een boek schrijft over Austen, herkende de lange rechte 'Austen-neus', meldt de Britse omroep BBC maandag.

De biografe, die eerder schreef over auteur Evelyn Waugh, kreeg het portret van haar man, een Shakespeare-kenner die het werk op een veiling kocht. Op de achterkant staat de naam van Jane Austen vermeld.

Modekenners

"We hebben verschillende experts geraadpleegd, van kunsthistorici tot modekenners en forensisch analisten. Vervolgens hebben we onze bevindingen voorgelegd aan de drie meest gerenommeerde Austen-geleerden in de wereld", aldus Byrne. "Twee van hen geloven dat het Jane Austen zou kunnen zijn."

De BBC wijdt op tweede kerstdag een documentaire aan de vondst.