KAZAN - De grootste koran ter wereld weegt 800 kilo en de voorkant is 1,5 bij 2 meter groot.

Dit hebben de plaatselijke autoriteiten in de hoofdstad van de Russische deelrepubliek Tatarstan, Kazan, maandag laten weten.

Het boek is een nieuw kunstwerk van Italiaanse ambachtslieden en telt 632 pagina's. Er is een special soort papier uit Schotland voor gebruikt en in de versieringen zijn goud, zilver en edelstenen verwerkt.

Het werk komt donderdag aan in Kazan, circa 750 kilometer ten oosten van Moskou. Het wordt daar opgesteld in de moskee van Kul Sharif in het Kremlin van Kazan.

In juni volgend jaar wordt het overgebracht naar het plaatsje Bolgar, ten zuiden van Kazan aan de rivier de Wolga.

Bolgar geldt als de wieg van de islam in de regio, omdat daar in 922 is besloten dat de islam de officiële godsdienst moest zijn.

Autonoom Tatarstan is een liberale, islamitische deelrepubliek. Er wonen circa 3,75 miljoen mensen.