AMSTERDAM - Een gedoogbeleid op het gebied van prostitutie zoals dat van Nederland werkt vrouwenhandel en onderdrukking van vrouwen in de hand.

Dat stelt Mexicaans onderzoeksjournaliste Lydia Cacho in haar boek Slavinnen van de macht, dat vrijdag in Nederlandse vertaling is verschenen.

Uit cijfers die Cacho in haar boek heeft opgenomen blijkt dat jaarlijks 1,39 miljoen mensen over de hele wereld, grotendeels vrouwen en kinderen, worden onderworpen aan wat zij noemt ‘seksuele slavernij’.

Cacho deed jarenlang onderzoek naar de internationale handel in ‘seksslavinnen’, keek vijf jaar lang under cover rond in de wereld van gedwongen prostitutie en sprak met slachtoffers in Turkije, Japan, Myanmar en heel Latijns-Amerika.

“Zeven jaar geleden sprak ik een jonge prostituee. Zij bleek me precies te kunnen vertellen hoe de organisatie waarin ze verzeild was geraakt in elkaar zat. Als zij dat wist, waarom journalisten en overheden dan niet, vroeg ik me af. Vanaf dat moment ben ik erin gedoken”, vertelt Cacho in een interview met NU.nl.

Maffia

Belangrijkste conclusie van Cacho’s onderzoek is dat de handel in vrouwen en kinderen voor seksuele uitbuiting voor het belangrijkste deel wordt gecoördineerd door de internationale maffia met connecties over de hele wereld.

Anders dan door overheden in landen met legale vormen van prostitutie wordt gedacht, leidt westerse regelgeving en vrijemarkteconomie volgens Cacho niet tot het uitroeien van dergelijke mensenhandel, maar is juist het tegenovergestelde het geval.

“Dezelfde krachten die de slavernij zouden moeten uitbannen, hebben ervoor gezorgd dat deze een ongekende macht heeft gekregen”, betoogt de journaliste in haar boek.

Legaal

Cacho: “Criminele groeperingen zoeken kwetsbare vrouwen van arme komaf die ze overtuigen om als prostituee te gaan werken in het buitenland."

"Het probleem met gedogen in landen als Nederland, Duitsland, Zwitserland en Australië is dat die vrouwen nu niet eens illegaal het land in gesmokkeld hoeven te worden, maar er een werkvisum voor ze wordt aangevraagd en de overheid ze ‘beschermt’."

De Nederlandse overheid denkt ten onrechte dat er geen internationale maffia in ons land actief is, meent de onderzoeksjournaliste. Dankzij het gedogen is het voor de criminele bendes relatief eenvoudig om vrouwen, op legale wijze, in bordelen onder te brengen en zo veel geld te verdienen.

Cijfers:

Onderstaande grafiek toont bij CoMensha aangemelde mogelijke slachtoffers van mensenhandel in Nederland waarbij sprake was van seksuele uitbuiting vanaf 2008 tot en met 30 juni 2011.

CoMensha houdt de wettelijk vastgelegde definitie van mensenhandel aan. Feitelijk alle vormen van uitbuiting en slavernij, ook bijvoorbeeld slachtoffers van loverboys, vallen onder deze definitie. Hierdoor ligt het aantal mogelijke slachtoffers van Nederlandse afkomst traditioneel het hoogst.

De gegevens zijn afkomstig van CoMensha. - (c)NU.nl/Jelle Kamsma

Probleem

“Natuurlijk is het probleem bij jullie vele malen kleiner dan in bijvoorbeeld Mexico of Thailand”, gaat Cacho verder. “Maar dit is geen onderwerp dat je in perspectief moet zien, het gebéurt en het moet dus worden aangepakt.”

Bij het antwoorden op de vraag hoe het kan dat dergelijke praktijken doorgang vinden onder de ogen van westerse overheden, zonder dat het wordt aangepakt of tot grotere publiciteit leidt, twijfelt Cacho even.

“Iemand zei me dat politie en justitie in Nederland niet corrupt zijn, maar dom. Ik denk dat daar een kern van waarheid in zit. Het kan niet waar zijn dat de juiste informatie niet via inlichtingendiensten bij de overheid terecht komt. Maar je moet die informatie wel goed inschatten en verder durven gaan dan het simpelweg naleven van de regels.”

Discriminatie

Een pasklare oplossing voor de aanpak van prostitutie heeft Cacho niet. “Het zou natuurlijk niet goed zijn om jullie gedoogbeleid zomaar af te schaffen."

"Ik vind het interessant hoe het in Zweden wordt aangepakt, daar wordt prostitutie in ieder geval gezien als een economische belang en een vorm van discriminatie, dat is een grote stap in de goede richting. Prostitutie is discriminatie van mannen die niet alleen uitzijn op seks, maar vooral ook op macht.”

Volgens Cacho zou er in Nederland een discussie gevoerd moeten gaan worden over de vraag in hoeverre de prostituees, niet alleen zij die slachtoffer zijn van mensenhandel, maar ook de vrouwen die zeggen vrijwillig voor het vak te hebben gekozen, echt keuzes hebben.

“Het gedoogbeleid houdt de industrie mede in stand. Kijk ook eens op internet wat daar staat aan (kinder)pornografie, dat is er ook een voortvloeisel uit. Ik kan me niet voorstellen dat Nederlandse overheid en burgers het gedogen goed blijven vinden als ze de echte informatie over de rol van de internationale maffia kennen.”

Lydia Cacho

Lydia Cacho (1963) ontving in 2007 van Amnesty International de Ginetta Sagan Award voor vrouwen- en kinderrechten en kreeg een jaar later de prijs voor de persvrijheid van UNESCO.

Sinds haar eerdere boek Los Demonios del Edén (‘de Duivels van Eden’) over een kinderpornonetwerk is Cacho diverse malen met de dood bedreigd en kan ze in Mexico niet meer zonder beveiliging over straat. Ook Slavinnen van de macht (oorspronkelijke titel Esclavas del poder) is in eigen land uiterst controversieel.