DEN HAAG - Minister Uri Rosenthal van Buitenlandse Zaken is ontzet over de mishandeling van de bekende Syrische cartoonist Ali Farzat.

''Hieruit blijkt weer dat het Syrische regime maximale repressie toepast. Met geweld wordt elk kritisch geluid de kop ingedrukt'', stelde de bewindsman vrijdag.

Zijn ministerie zal de zaak aankaarten bij de Syrische ambassadeur. Farzat kreeg in 2002 de Prins Claus Prijs.

Volgens leden van de oppositie in Syrië is hij deze week door leden van de Syrische veiligheidsdienst in elkaar geslagen.

Deze zouden het volgens Buitenlandse Zaken vooral hebben voorzien op de handen en armen van de tekenaar.

Scherpe kritiek

Farzat staat bekend om zijn scherpe kritiek op het bewind van president Bashar al-Assad. Hij viel de president de afgelopen maanden in een reeks cartoons aan.

Rosenthal roept de Europese Unie op om het Syrische bewind opnieuw aan te spreken op ''het respecteren van mensenrechten en fundamentele vrijheden''.

Alles over de onrust in het Midden-Oosten

Ali Farzat in elkaar geslagen