SYDNEY - Een bibliotheek in Australië heeft sinds kort weer de beschikking over een bijzonder exemplaar van het boek Insectivorous Plants. Dat was op 30 januari 1889 uitgeleend en nooit teruggebracht.

De boete was opgelopen tot ongeveer 35.000 Australische dollar (ruim 22.000 euro), toen het boek onlangs alsnog werd teruggebracht.

''Ik had wel eens gehoord van boeken die na 50 jaar werden teruggebracht'', aldus een woordvoerster van de bibliotheek in de plaats Camden tegen lokale media. ''Maar ik heb nog nooit gehoord van boeken die honderd jaar kwijt waren.''

De zegsvrouw liet weten dat Ron Hyne, die het boek een halve eeuw in zijn bezit had voordat hij het overhandigde aan de Universiteit van Sydney, de boete niet hoeft te betalen.

Hyne zei niet te hebben geweten dat het boek eigenlijk eigendom was van de bibliotheek. Bij de universiteit werd het bibliotheekstempel ontdekt, waarop het boek werd geretourneerd.