NEW YORK - De sporen die Nederland heeft nagelaten in New York zijn eindelijk vereeuwigd in een reisgids.

Kunsthistoricus Heleen Westerhuijs en Gajus Scheltema, de Nederlandse consul-generaal in de Verenigde Staten, presenteren donderdag in New York het boek Exploring Historic Dutch New York.

Het tweetal werkte met 26 vooral Amerikaanse schrijvers aan het boek, waarin wordt beschreven wat er aan de Amerikaanse oostkust nog terug te vinden is aan Nederlandse bouwwerken, kunst en namen.

Het idee voor het boek kreeg vorm in 2009, toen uitgebreid werd gevierd dat het 400 jaar geleden was dat VOC-kapitein Henry Hudson het eiland Manhattan ontdekte.

''Er is nog veel van het Nederlandse verleden terug te vinden in New York, maar ook bijvoorbeeld in New Jersey’’, stelt Scheltema. ''Maar al die belangrijke plekken waren nog nooit samengebracht in een boek.’’

Nederlandse wortels

Exploring Historic Dutch New York laat zich lezen als een reisgids, compleet met kaarten, routes en praktische informatie van alle musea, huizen en andere bezienswaardigheden met Nederlandse wortels.

''Het boek is echt niet alleen leuk voor mensen met een voorliefde voor oude geschiedenis. Maar ook mensen die er trots op zijn om te zien hoe goed het Nederlandse erfgoed hier in de Verenigde Staten nog terug te vinden is."

De introductie in de reisgids is geschreven door journalist en historicus Russell Shorto, die eerder een boek samenstelde over de Nederlandse wortels van New York.

Website

De grote lancering van Exploring Historic Dutch New York vindt donderdag plaats in het Museum of the City of New York. Tegelijkertijd gaat er ook een website online, waarop in de loop der tijd nog meer informatie over de band tussen Nederland en de Amerikaanse oostkust moet komen te staan.

Het is ook de bedoeling dat de reisgids op korte termijn wordt vertaald in het Nederlands. Deze Nederlandse editie zou nog dit jaar klaar moeten zijn.