Fotoboek over jarige Waalbrug

NIJMEGEN - De grootste is hij niet meer, de mooiste wel. Dat is de gedachte in Nijmegen bij de Waalbrug, die dit jaar 75 jaar oud is.

De brug met het roemrijke verleden en weidse uitzicht over de Waal wordt donderdag in het zonnetje gezet, onder meer door het verschijnen van een speciaal fotoboek.

Koningin Wilhelmina opende de Waalbrug op 16 juni 1936 onder het oog van 200.000 toeschouwers. Destijds was het de grootste boogbrug in Europa; de afstand tussen de twee hoofdpijlers is 244 meter en de boog is 65 meter hoog.

Over de volle lengte meet de brug 604 meter. ''Een modern icoon op een historische plek'', zegt André Stufkens, organisator van het verjaardagsfeest voor de jarige brug.

Keizers

Op het naastgelegen Valkhof keken volgens de geschiedschrijving 28 keizers, onder wie Romeinse keizers en Napoleon, uit over de plek waar nu de brug ligt. ''Het is een van de weinige plekken in Nederland waar je van bovenaf op een brug en het achterliggende land kijkt'', aldus Stufkens.

De plek en de brug zijn ook historisch door de rol in de Tweede Wereldoorlog. Nog geen vier jaar na de opening blies het Nederlandse leger de brug op om de Duitse inval te verstoren. De Duitsers herstelden het bouwwerk.

Tijdens de geallieerde operatie Market Garden besloten zij de brug op het laatste moment te vernielen. Dat plan mislukte, naar verluidt door toedoen van verzetsstrijder Jan van Hoof.

Origineel

Toch zijn de meeste delen van de brug nog origineel. Stufkens: ''De brug is gebouwd met de beroemde Sydney Harbour Bridge als inspiratie. Desondanks waren bij de opening niet alle Nijmegenaren onder de indruk.

Winkeliers in de binnenstad hingen zwarte vlaggen uit. Zij vreesden minder klandizie omdat de brug volgens hen niet op de goede plek lag.''

Anno 2011 is daarvan weinig te merken. De Waalbrug staat gelijk aan dagelijkse files. Een nieuwe stadsbrug aan de andere kant van Nijmegen moet vanaf 2013 verlichting bieden. In 2014 is de Waalbrug toe aan groot onderhoud. De laatste beurt kreeg de overspanning in 2004.

Fotoboek

Donderdag is de brug het toneel van een verjaardagsfeest. Abseilers zullen van de brug afdalen en burgemeester Thom de Graaf krijgt het fotoboek over de brug overhandigd. Ook is een film over de brug te zien.

Lees meer over:
Tip de redactie