SINGAPORE - Een rechtbank in Singapore heeft de Britse schrijver Alan Shadrake in hoger beroep tot zes weken gevangenisstraf en een boete van omgerekend 11.400 euro veroordeeld, omdat hij een kritisch boek over de doodstraf in de Aziatische stadstaat heeft geschreven.

Omdat hij de boete niet kan betalen, zal de 76-jarige Brit twee weken extra in de cel moeten doorbrengen.

Shadrake werd beschuldigd van minachting van het juridische systeem in Singapore. Voor zijn boek sprak hij met Darshan Singh, de voormalige beul van de Changigevangenis.

Die zou van 1959 tot zijn pensioen in 2006 ongeveer duizend mannen en vrouwen hebben geëxecuteerd. Het boek bevat ook interviews met activisten voor de mensenrechten en advocaten.

Mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch beschouwt de veroordeling als ''een zware klap voor de vrijheid van meningsuiting'' in Singapore.