AMSTERDAM - De P.C. Hooftprijs 2011 is toegekend aan Henk Hofland. Dat heeft het bestuur van de Stichting P.C. Hooftprijs voor Letterkunde dinsdag bekendgemaakt. De prijs die dit jaar is bestemd voor het beste essay wordt uitgereikt op 19 mei.

De jury roemde H.J.A. Hoflands virtuoze omgang met het woord in het juryrapport.

''Niemand hier te lande heeft de afgelopen zestig jaar zo nauwlettend en tegelijk zo gedistantieerd, zo scrupuleus en tegelijk met zoveel sprezzatura én met een van ijzeren discipline getuigende volharding en continuïteit de maatschappelijke toestand gepeild.’’

Hofland (1927) is journalist, commentator, essayist en columnist. Hij kreeg in 1992 de Audax columnistenprijs, ontving in 1996 de Gouden Ganzenveer en werd in 1999 door zijn collega’s uitgeroepen tot Journalist van de Eeuw.

Gat in de lucht

Hofland sprong naar eigen zeggen een gat in de lucht bij het telefoontje van de jury van de P.C. Hooftprijs die hij heeft gewonnen.

''Het is een ontzettend mooi bericht. Ik hoorde de voltallige jury aan de andere kant van de telefoonlijn een prachtig applaus geven. Het is net een snelle verjongingskuur. Althans, volgens mijn bezoek ging ik er opeens jaren jonger uitzien.''

Hofland kijkt erg uit naar de uitreiking van de prijs in het Letterkundig Museum in Den Haag, ''om me weer allerlei lof toe te laten zwaaien''. Hij geniet van de prijs. ''Ik word de hele dag al plat gebeld en mijn mailbox stroomt vol. Het houdt maar niet op.''

Sterfdag

De prijs wordt uitgereikt op 19 mei, twee dagen voor de sterfdag van de naamgever van de prijs, de dichter P.C. Hooft.

In 2010 ging de prestigeuze Nederlandse literatuurprijs, die dat jaar bestemd was voor de beste roman, naar Charlotte Mutsaers.