MADRID - De Spaanse schrijfster Ana María Matute krijgt dit jaar de Cervantesprijs, de hoogste onderscheiding in de Spaanstalige literatuur. Dat heeft de Spaanse minister van Cultuur, Angeles González-Sinde, woensdag in Madrid meegedeeld.

De 85-jarige Matute werd al jaren voor de onderscheiding genoemd. Zij kreeg zelfs de bijnaam de ''eeuwige favoriet''.

In haar boeken staan onder meer de positie van jongeren, de sociale onrechtvaardigheid en de Spaanse Burgeroorlog (1936-1939), die zij als kind meemaakte, centraal. Matute schreef haar eerste roman Pequeño teatro, toen zij 17 jaar was.

Zij neemt de prijs op 23 april in ontvangst. Het is dan 395 jaar geleden dat Cervantes, schrijver van Don Quichot, stierf.

Matute kreeg drie jaar geleden de nationale literatuurprijs van Spanje. Aan de Cervantesprijs is een bedrag van 125.000 euro verbonden.

Vrouwen

Sinds de prijs 35 jaar geleden werd ingesteld, zijn slechts drie vrouwen onderscheiden. Het ene jaar gaat de prijs naar een Spanjaard, het andere naar een Latijns-Amerikaanse auteur. Vorig jaar werd de Mexicaanse dichter José Emilio Pacheco onderscheiden.