WASHINGTON - Een van de assistenten van Bill Clinton heeft tijdens het presidentschap van Clinton de codes verloren die nodig zijn om kernraketten af te schieten.

Maandenlang was de kaart met de cijferreeksen kwijt, vertelde de gepensioneerde generaal Hugh Shelton in zijn pas verschenen memoires Without Hesitation: The Odyssey of an American Warrior.

De generaal noemt de verdwijning in 2000 ''ernstig. Gigantisch ernstig''.

Amerikaanse presidenten moeten steeds in het bezit zijn van de kaart, die door zijn vorm wel 'het beschuitje' genoemd. Het dient om een koffertje te openen waarmee kernwapens kunnen worden gelanceerd.

Lewinsky

Een vergelijkbaar incident werd zeven jaar geleden onthuld door een andere Amerikaanse militair, kolonel Robert Patterson. De kolonel vertelde dat hij de president om de kaart vroeg op de morgen nadat het Monica Lewinsky-schandaal was uitgebroken in 1998.

De kolonel moest de kaart vervangen voor een nieuw exemplaar. Ook toen moest Clinton toegeven dat hij het ding niet kon vinden.