Blair noemt Brown een ramp als premier

LONDEN - De Britse oud-premier Tony Blair noemt zijn opvolger Gordon Brown een ramp. ''Dat kon nooit goed gaan'', schrijft hij in zijn memoires die woensdag zijn verschenen.

Brown was slim, maar soms ''om gek van te worden. Een man met nul emotionele intelligentie. Hij mist het politieke gevoel.''

Blair had als premier tussen 1997 en 2007 voortdurend spanningen met de ambitieuze Brown, die toen zijn minister van Financiƫn was.

Niet eerder was hij daar zo openhartig over. Blair is in 2007 opgevolgd door Brown, die dit voorjaar echter zwaar verloor bij de verkiezingen en aftrad.

Schadelijk

Blair zegt dat hij Brown niet kon wegsturen. ''Het is nu makkelijk te zeggen, in het licht van zijn ambtsperiode als premier, dat ik het had moeten stoppen. Toen was dat echter bijna onmogelijk'', schrijft Blair.

Hij meent dat schadelijker zou zijn voor de partij om Brown weg te sturen dan om hem binnenboord te houden in de regering. Brown had namelijk veel aanhang binnen de partij en media, meent Blair.

Hij meent dat het verlies van zijn partij bij de verkiezingen dit voorjaar komt omdat Brown het beleid van 'New Labour' heeft verlaten. Dat is een centrumpolitieke benadering, weg van voorheen nogal linkse thema's.

Huilen

In het boek betuigt Blair uitgebreid spijt voor de levens die verloren zijn gegaan tijdens de oorlog in Irak. Hij suggereert dat hij er om heeft gehuild.

Wel blijft hij achter de beslissing staan om de Iraakse dictator Saddam Hussein ten val te brengen.

''De gevolgen van de invasie zijn veel bloediger en vreselijker dan iedereen had kunnen bedenken'', schrijft hij. ''Ik kan zeggen dat ik die nachtmerrie niet had voorzien. Dat is ook een deel van de verantwoordelijkheid.''

Bloedgeld

De gewezen leider van Labour verhaalt in zijn autobiografie A Journey (Een Reis) verder over onder meer de dood van prinses Diana en de Kosovo-crisis.

Alle opbrengsten van het boek zijn bestemd voor een sportcentrum voor gewonde militairen. Of iedereen op die donatie zit te wachten is zeer de vraag: de vader van een in Irak omgekomen militair bestempelde de gift als ''bloedgeld''.

Quotes

Enkele uitspraken van Blair hebben woensdag her en der voor ophef gezorgd. Enkele van deze quotes uit A journey:

IRAK: ''Uiteraard, zoals ik zei, is de harde en onvermijdelijke waarheid dat Saddam zeker massavernietigingswapens had omdat hij ze heeft gebruikt, maar we hebben ze nooit gevonden. De informatie bleek onjuist te zijn. We hebben dat toegegeven. We hebben excuus aangeboden. We hebben het zelfs uitgelegd.''

IRAK: ''De afloop was bloediger, vreselijker, angstaanjagender dan iedereen had kunnen bedenken.''

CLINTON: ''Wij waren politieke zielsverwanten. Ik was ervan overtuigd dat zijn gedrag voortkwam uit een grote interesse voor mensen. (...) Bij mannen bleek dat uit vriendschap; bij vrouwen was er potentieel een seksueel element. Ik betwijfel of hij daarin veel verschilt van veel andere mannen.''

BROWN: ''Was hij moeilijk, soms om gek van te worden? Ja. Maar hij was ook sterk, kundig en briljant en voor die kwaliteiten heb ik mijn respect nooit verloren.''

DRANK: ''Gemeten naar de normen van voorbije tijden was ik zeker geen zware drinker. Ik nam zeker geen drank bij de lunch, behalve met Kerstmis. Maar ik zat wel aan de grens wat het aantal glazen betreft. (...) Een pure whisky of een gintonic voor het diner, een paar glazen wijn of soms een halve fles tijdens het diner. Dus niet vreselijk buitensporig. Ik had een grens. Maar ik besefte dat het een probleem kon worden.''

PRINSES DIANA: ''Ze was niet neerbuigend. Ze lachte normaal, ze praatte normaal, ze flirtte normaal. ik zei steeds tegen mijn perssecretaris Alistair Campbell: als zij in de politiek zou zitten, zou zelfs Clinton moeten uitkijken.''

Boek Blair

Lees meer over:
Tip de redactie