LONDEN - Een 53-jarige Britse kunsthandelaar is maandag tot acht jaar cel veroordeeld voor handel in een gestolen collectie werken van William Shakespeare.

Hij is vrijgesproken van diefstal van de uit 1623 daterende collectie, aldus de BBC.

De kunsthandelaar werd twee jaar geleden opgepakt, nadat hij de collectie had meegenomen naar een bibliotheek in de Amerikaanse hoofdstad Washington om die te laten taxeren.

De bibliotheekmedewerkers trokken bij de Britse ambassade aan de bel, die de politie alarmeerde.

Miljoen

De verzamelde toneelstukken van Shakespeare waren in december 1998 ontvreemd uit de bibliotheek van de universiteit van Durham in Groot-Brittannië. De collectie is ruim 1 miljoen euro waard. Het is een van de eerste gedrukte versies van de werken van de beroemde Engelse dichter en toneelschrijver.

De veroordeelde kunsthandelaar zou het werk op een veiling hebben willen verkopen. Met de opbrengst zou hij met enkele vrienden in Cuba vakantie hebben willen vieren. De Brit reed in een Ferrari en verbleef in dure hotels zonder dat hij dat kon betalen.