AMSTERDAM – De grote zaal van Jacoba van Velde is de roman die dit jaar centraal staat in de campagne Nederland Leest. Het 'vergeten' boek uit 1953 wordt tussen 22 oktober en 23 november gratis weggegeven in de Nederlandse bibliotheken.

Stichting CPNB, organisator van Nederland Leest, noemt De Grote Zaal een literair meesterwerk dat, evenals de auteur, in de vergetelheid is geraakt.

Het boek verhaalt over een oude vrouw die haar dagen slijt in een verpleegtehuis en gaat over eenzaamheid en de onvermijdelijkheid van de dood. De grote zaal werd in dertien talen vertaald. Jacoba van Velde ( 1903-1985) schreef naast dit werk nog één roman: Een blad in de wind (1961).

Nederland Leest vindt in 2010 voor de vijfde keer plaats en heeft tot doel literatuur onder de aandacht te brengen van een groot publiek. In 2009 stond Hella Haasse’s Oeroeg in de schijnwerpers. Oud-nieuwslezer Philip Freriks is ambassadeur van de campagne.