AMSTERDAM – Journalist Freek Staps boort met ‘Meer meer minder’ een nieuw genre aan in de Nederlandse boekenmarkt: recessieporno. Dramatische verhalen over Amerikaanse gezinnen, die alles verloren door de kredietcrisis.

“Maar het is ook een waarschuwing aan de Nederlandse lezer. Veel Amerikanen zijn de dupe geworden van leningen, waar ze per slot van rekening zelf hun handtekening onder hebben gezet,” vertelt de VS-correspondent in een gesprek met NU.nl.

In Amerika gaan de boeken vol kommer en kwel door de financiële malaise als zoete broodjes over de toonbank. Door de veelheid aan deze verhalen en het gevoel van stiekem meekijken in het privéleven van getroffen families en individuen, kreeg het genre in Amerika de bijnaam ‘recession porn’, ofwel recessieporno.

“Het legt de meest rauwe menselijke kanten bloot.”

Gluren

Zelf beschrijft Staps zijn boek als ‘gluren bij de buren’. Met ‘Meer meer minder’ geeft hij een beeld van de mensen achter de getalletjes.

“Want wat hebben wij nou met macro-economische cijfers uit Amerika? Wat moeten wij in Nederland met hun werkloosheidscijfers? Die vinden wij helemaal niet interessant. Dit zijn verhalen over echte mensen.“

“Zo sprak ik met een jongen, die met het bord ‘Will trade for food’ over de New Yorkse straten ging. Hij was goed opgeleid en had een glansrijke carrière voor de boeg op Wall Street. Hij had een goede baan met een startsalaris van 100.000 dollar per jaar. Alles ging hem voor de wind, totdat hij plotseling zijn baan verloor. Hij wilde letterlijk aandelen voor iemand verhandelen als hij er eten voor terug kreeg.”

Hot shots

Het is niet enkel persoonlijk drama en ellende wat de klok slaat in het boek . Ook worden er een aantal ‘hot shots’ uit de Amerikaanse politiek en economie geïnterviewd.

Onder andere Lawrence Summers (een economisch adviseur van Obama), Alan Greenspan (“achttien jaar lang de belangrijkste man in de wereldeconomie”) en Jeffrey Sachs ( “volgens sommigen de belangrijkste econoom ter wereld”) passeren de revue.

“Het zijn persoonlijke vraaggesprekken met de grootste machthebbers. Daarin wordt duidelijk dat ook zij gewoon mensen zijn, die niet alle wijsheid in pacht hebben en maar wat doen. Zo vertelde iemand welk merk slaapmiddel hij nodig had, omdat hij anders de slaap niet kon vatten. De ‘enge’ crisis hield hem wakker.“

Eng

Die crisis is ook ‘eng’ voor Nederland, benadrukt Staps. De werkloosheid stijgt gestaag en ook in de huizenmarkt is weinig positief nieuws te bespeuren.

“Per dag verliezen achthonderd Nederlanders hun baan. Achthonderd. Ik hoor nog van zoveel mensen om me heen dat ze niks van de crisis voelen, maar ik weet zeker dat er over twee jaar niemand meer is die niemand kent die niet gedupeerd is door de crisis.”

Leedvermaak

Het boek is dan ook interessant voor twee groepen, zo stelt de schrijver. Mensen die het ‘lekker’ vinden om meer te weten te komen over andermans leed, maar vooral ook zij die geraakt worden door de crisis. Nederlanders die hun huis niet verkocht krijgen, hun baan verliezen, of onverstandige leningen afsluiten.

“En als je leest dat de buurman niet zo rijk is als gedacht, dan ga je ook bij jezelf te rade. Dan trek je zelf de broekriem aan.”

“Je zult zien dat er de komende tijd nog meer boeken in dit genre zullen verschijnen. Nu vul ik een beetje een gat in de markt op. Aan de ene kant verkoopt leedvermaak goed en anderzijds waarschuwt het. ’Meer meer minder’ is een lekkere waarschuwing.”

Vanaf deze week is ‘Meer meer minder’ te verkrijgen in de boekhandel.
Ook is het boek digitaal aan te schaffen. Het hele boek is ingesproken en af te spelen op iPhone, iPod en computer.