Westerwolde neemt extra veiligheidsmaatregelen bij het overvolle asielzoekerscentrum in Ter Apel. Het veld voor het opvangcentrum is per direct aangewezen als veiligheidsrisicogebied en er komt extra cameratoezicht.

De politie kan door de maatregelen mensen in het gebied preventief fouilleren, meldt de gemeente Westerwolde vrijdagmiddag.

Volgens de gemeente is de "sociale veiligheid voortdurend in het geding". Ook zijn er continu zorgen over brandveiligheid en hygiëne. De maatregelen moeten kwetsbare personen en het personeel van de asielopvang beter beschermen.

De situatie bij het aanmeldcentrum is de laatste tijd eerder verslechterd dan verbeterd, zegt een woordvoerder van de veiligheidsregio tegen persbureau ANP. Dat het Rode Kruis onlangs vanwege vechtpartijen een humanitair servicepunt in het aanmeldcentrum sloot, noemt hij "een veeg teken".

'Extra maatregelen een lapmiddel'

Burgemeester Jaap Velema van Westerwolde (waar Ter Apel onder valt) noemde de genomen veiligheidsmaatregelen vrijdagmiddag een "lapmiddel". Volgens hem is de uiteindelijke oplossing "gewoon goede opvang".

Het is niet voor het eerst dat Velema daartoe oproept. Hij verwacht dat gemeenten elders in het land voldoende opvangplekken bieden, maar dat lukt lang niet altijd.

Daardoor is de asielopvang in Ter Apel al maanden overvol. Het gebeurt regelmatig dat mensen buiten moeten slapen, omdat niet voor iedereen een slaapplek kan worden gevonden. In de nacht van donderdag op vrijdag sliepen driehonderd mensen in de buitenlucht.

Ook vrijdagnacht sliepen er mensen buiten. Om hoeveel mensen het ging, kon een woordvoerster van het Centraal Orgaan opvang asielzoekers (COA) niet zeggen. Wel was het aantal kleiner dan een nacht eerder. Kwetsbare mensen, zoals gezinnen en zieken, hebben vrijdagavond wel onderdak gekregen, aldus de woordvoerster.

Inmiddels kan het Rijk zelf beslissen of er ergens een asielopvang komt. Deze week gebeurde dat voor het eerst in het Overijsselse Albergen. Het Centraal Orgaan opvang asielzoekers (COA) heeft daar een hotel gekocht en wil daar vanaf volgende maand driehonderd asielzoekers tijdelijk vestigen.