Tientallen mensen waren zaterdagmiddag betrokken bij een grote vechtpartij op het plein voor het aanmeldcentrum voor asielzoekers in Ter Apel. Daarbij zijn meerdere personen lichtgewond geraakt en moest iemand met een steekwond naar het ziekenhuis worden gebracht, aldus de politie.

De vechtpartij ontstond rond 17.15 uur. De politie rukte met meerdere eenheden uit. Behalve meerdere ambulances kwam ook een mobiel medisch team snel ter plaatse.

De vechtpartij vond plaats buiten de hekken van het aanmeldcentrum aan de Ter Apelervenen. Een woordvoerder van de politie kon niet zeggen of er asielzoekers bij betrokken waren. Er zouden zeker honderd mensen aanwezig zijn geweest op het moment van de vechtpartij.

Volgens een woordvoerder van het Centraal Orgaan opvang asielzoekers (COA) is de kans "zeer aanwezig" dat bewoners van de opvanglocatie betrokken waren bij de vechtpartij. "We weten dat nog niet 100 procent zeker. Maar de bewoners hebben vaak contact met de mensen die buiten aan het wachten zijn, maken een praatje met ze of helpen hen."

Bewoners van de opvang hebben geen last gehad van de vechtpartij buiten. Het is inmiddels weer rustig voor het aanmeldcentrum, aldus de woordvoerder.

Er is nog niemand aangehouden. De politie doet onderzoek naar de aanleiding voor de vechtpartij en naar verdachten.