De gemeente Utrecht gaat vanaf maandag tweehonderd extra tijdelijke crisisopvangplekken realiseren voor asielzoekers uit Ter Apel. Dat gebeurt na een dringend verzoek van het Centraal Orgaan opvang asielzoekers (COA).

Dat liet de Utrechtse burgemeester Sharon Dijksma en tevens voorzitter van de Veiligheidsregio Utrecht zondag weten. De opvangplekken zijn bedoeld voor vluchtelingen uit andere landen dan Oekraïne. Ze noemt het "onacceptabel" dat het aanmeldcentrum in Ter Apel "overloopt van drukte".

De plekken komen in het voormalige pand van Holland Casino nabij de Jaarbeurs. Afgesproken is dat de groep na vier weken weer vertrekt. Ondertussen zoekt het COA verder naar locaties voor de langere termijn.

COA kampt met toenemend tekort

Het COA kampt met een toenemend tekort aan opvangplekken. Hierdoor blijven mensen langer dan de bedoeling op de enige doorstroomlocatie in Ter Apel en komen ze te langzaam terecht op een van de 110 opvanglocaties in Nederland.

Het COA vreest op 1 april een gat van vijftienhonderd plekken te hebben. Het orgaan liet eerder weten "uitdrukkelijke hoop en verwachting" te hebben dat het veiligheidsberaad namens de 25 veiligheidsregio's meer opvangplekken voor asielzoekers beschikbaar stelt.

Het voormalige pand van het casino was al eerder in beeld als duurzame opvanglocatie voor vijfhonderd asielzoekers voor de duur van een half jaar tot een jaar. Om verschillende redenen (waaronder te hoge kosten en de brandveiligheid) heeft het COA toen ervan afgezien om het gebouw in te zetten voor vluchtelingen. Het is wel geschikt voor noodopvang, maar voor permanenter verblijf zijn er verbouwingen nodig.

COA hoopt dat er nog meer plekken komen

Het COA laat weten het fantastisch te vinden dat Utrecht de extra opvangplekken beschikbaar stelt. "Maar we kijken nog altijd uit naar de vergadering van het Veiligheidsberaad morgen. We hopen dat daar nog meer plekken beschikbaar komen", aldus een woordvoerder van het COA.

De burgemeesters van de 25 veiligheidsregio’s komen maandag bij elkaar om te praten over de opvang van vluchtelingen, niet alleen uit Oekraïne maar ook uit andere delen van de wereld.

Ook andere organisaties reageren tevreden. VluchtelingenWerk Nederland, het Rode Kruis en UNICEF laten in een gezamenlijk reactie weten blij te zijn dat Utrecht zijn verantwoordelijkheid neemt. De organisaties hopen dat andere gemeentes volgen.