De politie heeft vijf mannen en twee vrouwen aangehouden, meldt Omroep Brabant dinsdag. De aanhoudingen op verdenking van mensenhandel en het dwingen van negentien vrouwen tot prostitutie vonden al op 1 februari plaats.

Volgens de politie zijn de verdachten lid van een criminele organisatie. De hoofdverdachte zou opereren vanuit de regio Eindhoven. Van zes van de verdachten is inmiddels het voorarrest verlengd. Recent is een achtste verdachte aangehouden.

Negentien vrouwen zijn in het onderzoek door de politie geïdentificeerd als slachtoffers van de verdachten. De vrouwen zouden kwetsbaar zijn voor uitbuiting doordat ze kampen met verslavingen of schulden. Ook spreken sommigen geen Nederlands.

De vermeende slachtoffers zouden via internet zijn geronseld. Nadat ze waren gedwongen tot prostitutie, moesten ze het verdiende geld afstaan.