Roelof Bleker is maandagavond door de gemeenteraad voorgedragen als nieuwe burgemeester. Hij is de beoogd opvolger van oud-gouverneur van Limburg Theo Bovens, die sinds 2 oktober waarnemend burgemeester in Enschede is.

Enschede is bekend terrein voor de 54-jarige Bleker: van 1994 tot 2001 zat hij er in de gemeenteraad en van 2001 tot 2010 was hij wethouder Stedelijke Ontwikkeling en Cultuur van de stad. Hij was jarenlang lid van de PvdA, maar zou nu partijloos zijn.

Momenteel is Bleker voorzitter van het college van bestuur van de Hogeschool voor de Kunsten Utrecht (HKU). Tussen 2010 en 2018 was hij dijkgraaf van Waterschap Rivierenland en bij de Vereniging van Nederlandse Gemeenten (VNG) is hij actief geweest in diverse functies.

Bleker wordt naar verwachting in februari 2022 geïnstalleerd als burgemeester. Andries Heidema, commissaris van de Koning in de provincie Overijssel, zal de eed of gelofte afnemen.