Jaarlijks gebeuren er honderden verkeersongelukken waarbij de bestuurder onder invloed van lachgas was. Dat blijkt donderdag uit cijfers die de NOS heeft opgevraagd bij de politie. Vorig jaar ging het om 712 dergelijke ongevallen. In de eerste tien maanden van dit jaar waren het er 595 en 21 daarvan hadden een dodelijke afloop.

Bijna een op de vijf ongelukken met het verdovende middel leidde in 2021 tot letsel, zoals botbreuken en whiplashes. In bijna de helft van de gevallen (bij 283 ongevallen) was er alleen sprake van blikschade. Sinds 2019 telde de politie 64 dodelijke ongelukken waarbij lachgas een rol speelde.

De politie registreert jaarlijks ook duizenden verkeersincidenten met een link met lachgas. Het gaat dan bijvoorbeeld om onveilig rijgedrag, parkeerdiscussies of verkeerscontroles waarbij iemand geen rijbewijs kan tonen. In 2019 ging het nog om 2.305 incidenten, tegenover 4.537 in 2020. En in de eerste tien maanden van 2021 telde de politie 3.518 verkeersincidenten waarbij lachgas in het spel was.

"Het aantal ongevallen en incidenten is dit jaar tot nu toe ongeveer gelijk aan dat van vorig jaar", zegt verkeersdeskundige bij de politie Paul Broer. "We hebben permanente aandacht voor lachgas en hopen dat de aantallen uiteindelijk weer dalen." De politie vermoedt dat de cijfers slechts het topje van de ijsberg laten zien en dat veel drugsgebruik in het verkeer onopgemerkt blijft.

Ongelukken onder invloed van lachgas: dit doet de partydrug met je
61
Ongelukken onder invloed van lachgas: dit doet de partydrug met je

'Gepruts met ballonnetje' leidt af in het verkeer

Hoewel de politie niet altijd kan bewijzen dat een ongeluk daadwerkelijk door het gebruik van lachgas is veroorzaakt, is het onmiskenbaar gevaarlijk in het verkeer. "De drie grootste veroorzakers van ongevallen zijn rijden onder invloed, afleiding in het verkeer en snelheid", zegt Broer. "Het gepruts met een ballonnetje achter het stuur leidt af." Gebruikers vullen een ballon met het gas en ademen vervolgens via de ballon in en uit. Dat leidt tot zuurstoftekort en een roes.

De politie registreert het gebruik van lachgas bij ongevallen aan de hand van getuigenverklaringen en aangetroffen gastankjes en ballonnen. Er is nog geen manier om het gebruik te meten, zoals bij alcohol en cannabis wel kan.

Voor 2019 hield de politie de ongelukken waarbij lachgas in het spel was nog niet bij. In dat jaar telde de politie 470 dergelijke ongevallen. "Vanaf 2019 werd lachgas groter en professioneler en kwam er een complete handel op gang", zegt Broer. Dit is terug te zien in het aantal gevallen.