Demissionair premier Mark Rutte heeft in een toespraak tijdens de jaarlijkse Nationale Veteranendag de Nederlandse veteranen bedankt voor hun dienst. Demissionair minister Ank Bijleveld van Defensie stond tijdens het evenement waarin Nederland zijn ruim 100.000 veteranen bedankt stil bij de offers die Nederlandse militairen de afgelopen twintig jaar hebben gebracht in Afghanistan.

De Nederlandse veteranen hebben zich "ergens op de wereld en ergens in onze geschiedenis of in het hier en nu ingezet" voor vrede en vrijheid. "Daar kunnen we u niet genoeg voor bedanken", zei Rutte.

De premier stond tijdens een bijeenkomst in de Koninklijke Schouwburg in Den Haag ook stil bij de kameraadschap die "zit ingebakken bij alle militairen" en vertelde ter illustratie het verhaal van Paul Moerman

Moerman was de oudste nog levende Nederlandse veteraan uit de Tweede Wereldoorlog. De veteraan overleed afgelopen december een dag na zijn 104e verjaardag.

Een veteraan met twee van zijn kinderen tijdens de Nederlandse Veteranendag in de Koninklijke Schouwburg. Het jaarlijkse eerbetoon aan alle Nederlandse veteranen vindt ook dit jaar vanwege corona in aangepaste vorm plaats.

Een veteraan met twee van zijn kinderen tijdens de Nederlandse Veteranendag in de Koninklijke Schouwburg. Het jaarlijkse eerbetoon aan alle Nederlandse veteranen vindt ook dit jaar vanwege corona in aangepaste vorm plaats.
Een veteraan met twee van zijn kinderen tijdens de Nederlandse Veteranendag in de Koninklijke Schouwburg. Het jaarlijkse eerbetoon aan alle Nederlandse veteranen vindt ook dit jaar vanwege corona in aangepaste vorm plaats.
Foto: ANP

Bijleveld benoemde het overlijden van 25 veteranen in Afghanistan

Defensieminister Ank Bijleveld benoemde de enorme offers die Nederlandse militairen de afgelopen twintig jaar brachten in Afghanistan. "We verloren vijfentwintig collega's en nog veel meer raakten gewond; fysiek, mentaal of beide. Dat vergeten wij nooit", zei ze.

Volgens Bijleveld hebben de twintig jaar dat Nederland betrokken was bij de missie in Afghanistan "bloed, zweet en tranen" gekost. "Onze ruim 29.000 Afghanistanveteranen waren betrokken bij gevechtsacties, opbouwwerkzaamheden, trainingen en adviestaken."

Meer dan 675.000 Nederlandse militairen tijdens drie oorlogen

Bijleveld memoreerde op de besloten bijeenkomst ook dat er meer dan 675.000 Nederlandse militairen zijn ingezet tijdens drie oorlogen en meer dan honderd missies. "Hun inzet heeft ons diepste respect."

Ondanks de versoepelingen had het Nationaal Comité Veteranendag besloten niet zoals gewoonlijk op het Malieveld in Den Haag bij elkaar te komen. Er was dus ook geen defilé door de Haagse binnenstad. Op veel plekken in het land is de Veteranenvlag gehesen.

Mark Rutte begroet een veteraan bij aankomst in de Koninklijke Schouwburg in Den Haag tijdens Nationale Veteranendag 2021.

Mark Rutte begroet een veteraan bij aankomst in de Koninklijke Schouwburg in Den Haag tijdens Nationale Veteranendag 2021.
Mark Rutte begroet een veteraan bij aankomst in de Koninklijke Schouwburg in Den Haag tijdens Nationale Veteranendag 2021.
Foto: ANP

Ook Willem-Alexander was aanwezig

Ook koning Willem-Alexander was aanwezig in de schouwburg. Er werden verhalen van en door veteranen verteld. De koning ging in gesprek met enkele veteranen.

De ruim 111.000 Nederlandse militairen die zich sinds de Tweede Wereldoorlog hebben ingezet voor vrede werden geëerd. Met onder meer filmpjes en toespraken, en met muziek van Claudia de Breij, Snelle en Stef Bos.

Koning Willem-Alexander ging tijdens Nationale Veteranendag 2021 gekleed in militair uniform in gesprek met militaire veteranen.

Koning Willem-Alexander ging tijdens Nationale Veteranendag 2021 gekleed in militair uniform in gesprek met militaire veteranen.
Koning Willem-Alexander ging tijdens Nationale Veteranendag 2021 gekleed in militair uniform in gesprek met militaire veteranen.
Foto: ANP