Minister Stef Blok van Buitenlandse Zaken neemt stappen tegen de diplomatieke vertegenwoordiging van Eritrea omdat het door blijft gaan met onder dwang geld inzamelen bij landgenoten. Een medewerker moet stoppen met zijn werkzaamheden voor het ambassadekantoor in Den Haag.

Het radioprogramma Argos meldde zaterdag dat het ambassadekantoor geld heeft ingezameld onder landgenoten om het Oost-Afrikaanse land door de coronacrisis heen te helpen. Bij de inzameling zou dwang zijn gebruikt. Hier wonende Eritreeërs werd gevraagd minimaal 100 euro te doneren.

De ambassadeur van Eritrea is dinsdag op het ministerie van Buitenlandse Zaken ontboden om opheldering te geven over de zaak. Daar is de gezant meegedeeld dat de lokale medewerker "niet acceptabel" is verklaard, aldus een woordvoerder van het ministerie.

Het betekent dat de man moet stoppen met zijn werk voor de diplomatieke vertegenwoordiging van Eritrea. De man doet zich soms ook voor als consul van Eritrea, maar hij is geen diplomaat. Hij is volgens het ministerie al vaker betrokken bij het onder dwang inzamelen van geld.

Eritrea vraagt over de hele wereld geld aan landgenoten. Deze zogeheten diasporabelasting is niet verboden, mits het zonder dwang gebeurt. Het kabinet wil graag van deze diasporabelasting af, maar ziet daartoe geen mogelijkheden. Twee jaar geleden moest een diplomaat van Eritrea Nederland verlaten omdat het ambassadekantoor door bleef gaan met het onder dwang inzamelen van geld.