De totale oppervlakte van woonwijken, werkterreinen en infrastructuur in Nederland is tussen 1996 en 2015 met ruim 60.000 hectare gegroeid. Dat ging vooral ten koste van landbouwgrond, meldt het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) maandag.

In 2015 was 493.000 hectare in Nederland bebouwd gebied tegen ruim 433.000 hectare in 1996. Zo'n 15 procent van Nederland was in 2015 versteend gebied.

De nieuw bebouwde terreinen bestaan vooral uit woonwijken (47 procent), bedrijven (43 procent) en infrastructuur (10 procent). Ruim 75 procent van die nieuw bebouwde terreinen bestond voorheen uit landbouw.

In 34 gemeenten was in 2015 meer dan de helft van het grondgebied bebouwd. Westland (76 procent) en Capelle aan den IJssel (74 procent) zijn op dat vlak uitschieters.

De bij dit onderzoek betrokken CBS-econoom Cor Pierik zegt in een interview met de Volkskrant dat jaarlijks gemiddeld tussen de 100 en 150 boeren "letterlijk en figuurlijk" het veld moeten ruimen als Nederland in het huidige tempo doorgaat met verstening.

Toch hoeft dat volgens hem geen groot probleem te zijn. "De keerzijde is natuurlijk dat er ook veel boerenbedrijven zijn waar geen bedrijfsopvolger is en dat voor sommige boerenbedrijven het helemaal niet slecht uitkomt als de gemeente langskomt om grond te kopen", laat Pierik aan de krant weten.