Met 44.702 lopers is in de nacht van maandag op dinsdag om 4.00 uur de 103e editie van de Nijmeegse Vierdaagse van start gegaan. De eerste etappe van het wandelevenement voert de deelnemers door de Betuwe richting Arnhem.

De wandelaars hebben voor het eerst in de geschiedenis de Waalbrug bij Nijmegen voor zich alleen.

Rijkswaterstaat is bezig aan een renovatie van de brug uit 1936, die jaren zal duren. Daardoor zijn er tal van versmallingen en afzettingen. Omdat er te weinig ruimte voor het wandellegioen en ander verkeer tegelijk is, moeten zelfs voetgangers en fietsers tot woensdagmorgen een omweg maken over andere bruggen over de Waal.

De Vierdaagse-lopers worden dinsdagochtend in Nijmegen uitgezwaaid door tal van toeschouwers langs de kant van de weg. Die traditie lijkt zich de laatste jaren snel uit te breiden, er worden zelfs speciale feestjes voor georganiseerd. Het Vierdaagse-bestuur heeft daar geen bezwaar tegen, zolang de - soms beschonken - zwaaiers de lopers niet hinderen.

De Vierdaagse duurt tot en met vrijdag 19 juli. Vorig jaar haalden 41.006 mensen de eindstreep.