De inhoudelijke behandeling van het hoger beroep in de zaak tegen Geert Wilders is dinsdag begonnen, maar het is de vraag of het niet meteen stilgelegd zal worden. De verdediging vindt dat het proces aangehouden moet worden.

De verdediging denkt namelijk dat toenmalig justitieminister Ivo Opstelten invloed heeft uitgeoefend op het Openbaar Ministerie (OM) om vervolging af te dwingen.

Wilders' advocaat Geert-Jan Knoops vindt dat dit verder moet worden onderzocht. Nog liever ziet hij dat het proces helemaal wordt stilgelegd door het OM niet-ontvankelijk te verklaren.

"Het OM bleef het argument zelfstandig tot een beslissing te zijn gekomen als een hangende grammofoonplaat herhalen", zo stelt Knoops dinsdag in een uitgebreid betoog bij het hof.

Ook wijst de advocaat op een notitie die zou uitwijzen dat er een kleine drie weken na de uitspraak van Wilders een gesprek was tussen Opstelten en de top van het OM. Hiernaar gevraagd, had de voormalige OM-topman Herman Bolhaar "opvallend veel last van amnesiemomenten", aldus Knoops.

Hij wil drie andere getuigen laten verhoren over deze notitie, onder wie Hennie Vreugdenhil, destijds plaatsvervangend hoofd afdeling bestuurlijke en juridische zaken van het parket-generaal.

'Juridisch speelveld kan geheel veranderen'

Ook wijst Knoops op het feit dat RTL Nieuws een uitspraak van de rechtbank in Utrecht betreffende een afgewezen Wob-procedure verwacht. Daarin worden mogelijk alsnog stukken vrijgegeven die "aantonen wat de aard van het overleg tussen het OM en Opstelten is geweest", aldus de advocaat.

"Het juridisch speelveld kan geheel veranderen in deze zaak", zo schetst Knoops.

Zaak draait om uitspraak over minder Marokkanen

De zaak draait om de uitspraak over minder Marokkanen, die Wilders in 2014 deed. De vraag of Nederland meer of minder Marokkanen wil, veroorzaakte flink wat ophef. In de weken na de raadsverkiezingen hebben meerdere mensen aangifte tegen Wilders gedaan. Ook spraken andere politici hun afkeur uit.

Uiteindelijk besloot justitie Wilders te vervolgen, maar volgens de verdediging gebeurde dit omdat het kabinet hem te lastig vond worden. Dit heeft een anonieme getuige verklaard op basis van een afgeluisterd gesprek. Daarmee zou Wilders' vervolging meer een politiek doel dienen dan een strafrechtelijk doel.

Deze anonieme getuige wil uiteindelijk niet fysiek verklaren, omdat de ambtenaar bang is voor represailles. Dit kan wel bij de notaris gedaan worden, aldus Knoops.

Wilders in eerste aanleg schuldig bevonden aan groepsbelediging

In de eerste aanleg werd Wilders schuldig bevonden aan groepsbelediging en aanzetten tot discriminatie, maar hem werd geen straf opgelegd. Zowel het OM als Wilders is in hoger beroep gegaan. Justitie vindt een straf passend, maar de PVV'er meent dat hij onschuldig is.

Het hoger beroep sleept zich al enige tijd voort, mede door een geslaagd wrakingsverzoek van de verdediging.

Er zijn twaalf dagen uitgetrokken voor de inhoudelijke behandeling van het hoger beroep in de zaak. De zittingen vinden plaats bij het extra beveiligde justitieel complex bij Schiphol.