Een op de vijf kerken in Nederland heeft inmiddels een andere functie. Het gaat om zo'n 1.400 van de in totaal bijna 6.900 kerken, blijkt dinsdag uit onderzoek van Trouw.

Het merendeel van de kerken is omgebouwd tot woning of heeft nu een culturele of maatschappelijke functie. Zo fungeren de kerkgebouwen bijvoorbeeld als wijkcentrum, museum of theater.

Volgens de krant komt dit doordat meerdere kerkgebouwen niet meer onderhouden konden worden. Deskundigen verwachten dat door de ontkerkelijking en vergrijzing nog veel meer kerkgebouwen leeg komen te staan. Het kan daarbij om enkele honderden tot duizenden kerken gaan.

CIO-K, de organisatie die namens Nederlandse kerken met de overheid in contact staat, vermoedde in 2016 al dat 30 tot 80 procent van de kerken de religieuze functie zal verliezen.