Shell moet een boete van 2,5 miljoen euro betalen voor de explosie op het terrein van het bedrijf in het Brabantse Moerdijk in 2014. De rechtbank in Den Bosch oordeelde maandag dat het concern niet voldoende maatregelen heeft genomen om een dergelijk zwaar ongeval te voorkomen.

De explosie ontstond op 3 juni 2014 in een reactor van de chemische fabriek door een onverwachte reactie tussen stoffen. Twee mensen raakten gewond en de trilling was tot in Utrecht te voelen. De Onderzoeksraad voor Veiligheid (OVV) concludeerde eerder dat Shell te weinig oog had voor de risico's.

Het Openbaar Ministerie (OM) had een boete van bijna 2,7 miljoen euro geëist. De rechtbank veroordeelt het olie- en gasbedrijf nu voor nagenoeg alle feiten die het OM het concern ten laste legt.

Volgens de rechter overtrad Shell de Arbeidsomstandighedenwet en de Wet milieubeheer. Ook is het volgens de rechtbank de schuld van het chemiebedrijf dat anderhalf jaar later een gevaarlijke stof in de buitenlucht terechtkwam.

Rechter: 'Shell moet met kennis zware ongevallen voorkomen'

Bij het bepalen van de straf woog de rechtbank onder meer mee dat Shell de explosies en de uitstoot niet heeft gewild. "Van een bedrijf zoals Shell mag echter worden verwacht dat het met de aanwezige kennis, deskundigheid en technische middelen de maatregelen neemt om zware ongevallen te voorkomen." Het olie- en gasbedrijf is hierin op verschillende punten tekortgeschoten, zo oordeelde de rechtbank.

Shell-directeur Richard Zwinkels beaamde eerder in de rechtszaal dat de incidenten voorkomen hadden moeten worden, maar dat de explosie onverwacht gebeurde. Zwinkels zei toen dat het bedrijf er alles aan doet om de veiligheid te waarborgen en daarom verwierp hij alle strafrechtelijke verwijten.

Het concern heeft twee weken de tijd om in hoger beroep te gaan.

Grote brand met explosies bij Shell Moerdijk

Bij een complex van Shell in Moerdijk hebben zich dinsdagavond enkele explosies voorgedaan. Hierbij brak ook brand uit in een reactor. © Hollandse Hoogte
De brand die dinsdagavond omstreeks 22.45 uur uitbrak in de fabriek van Shell in Moerdijk, is inmiddels geblust. © Hollandse Hoogte
Dat heeft de gemeente woensdagochtend laten weten. © Hollandse Hoogte
Omwonenden hoeven hun ramen en deuren niet meer gesloten te houden. © Hollandse Hoogte
Hulpdiensten zijn momenteel aan het afschalen. ''Het is echter niet zo dat er nu een colonne aan brandweerauto's direct wegrijdt'', aldus een woordvoerder van de politie. © Hollandse Hoogte
''Een aantal brandweerlieden blijven nablussen en controles uitvoeren.'' © NU.nl/Jeroen Brouwer
Hoge vlammen bij de reactor waar de explosie plaats vond. © NU.nl/len buteijn
De vlammenzee was vanaf grote afstand te zien. © NU.nl/Philine de Beijer
"Shell bleek niet bedacht op de chemische reactie die uiteindelijk leidde tot ontploffing", blijkt uit het onderzoek. © NU.nl/Kees Aarts
Het vat van de zogenoemde MSPO-2 installatie werd onderhouden en was daarom niet in gebruik. © NU.nl/Peter Goedhart
Volgens burgemeester Jac Klijs van Moerdijk is het vat ingestort, waarbij een vloeistof vrijkwam. Dat zou tot de ontploffing hebben geleid, maar de precieze oorzaak is niet bekend. © Hollandse Hoogte
Hier wordt nog onderzoek naar gedaan. De explosie zou plaats hebben gehad nadat twee medewerkers elkaar hadden afgelost. © NU.nl/Jeroen Brouwer
De situatie op het industrieterrein is inmiddels weer veilig. © ANP
Werknemers arriveren bij Shell Moerdijk, de dag na de grote brand. © ANP
Burgemeester Jac Klijs staat de pers te woord bij Shell Moerdijk, een dag nadat er een grote brand heeft gewoed. © ANP
De brandweer raadt mensen aan om hun handen te wassen met zeep als ze roetdeeltjes hebben aangeraakt en hun schoenen te vegen voordat ze naar binnen gaan. © ANP
Luchtfoto van Shell Moerdijk, een dag nadat er een grote brand heeft gewoed. © ANP