De gemeente Emmen neemt de schulden van dierenpark WILDLANDS Adventure Zoo over. De gemeenteraad stemde donderdagavond met overgrote meerderheid in met het collegevoorstel om de leningen van andere financiers over te nemen.

De gemeente is nu de enige geldschieter en staat voor 80 miljoen euro garant voor het park, dat hiermee gered is van een dreigend faillissement.

De meeste raadsleden spraken van een "duivels dilemma", maar stemden toch in met de herfinanciering die Emmen jaarlijks 1,7 miljoen euro kost.

Het ging de laatste tijd financieel niet goed met het dierenpark, dat eerder Dierenpark Emmen heette. Drie jaar geleden werd het park heropend op een nieuwe locatie. Omdat het park ambities had om meer te bieden dan alleen dieren, kwamen er ook attracties bij.

In het eerste jaar passeerden 1,3 miljoen bezoekers de kassa. Dat aantal daalde echter en vorig jaar draaide het park 8 miljoen euro verlies.