Een kwart van de bomen die zijn geplant ter nagedachtenis aan de slachtoffers van de MH17-ramp, is dood. Waarschijnlijk is wateroverlast de bomen fataal geworden.

Afgelopen herfst en winter stonden verschillende bomen waarschijnlijk te lang met "de voeten in het water", waardoor 80 van de 298 bomen in het herinneringsbos zijn gestorven, zegt coördinator Sjaak de Ligt van de Stichting Monument MH17.

Nader onderzoek moet deze hypothese nog wel bevestigen. "In het voorjaar bleek al dat de bomen plots stopten met groeien en dat de blaadjes van de takken vielen. Dat is geen goed teken", zegt De Ligt. Daarop werden volgens hem direct de nabestaanden ingelicht.

Die reageerden teleurgesteld, maar begripvol. "Je werkt nu eenmaal met levend materiaal. Er is een vuistregel dat 10 procent van de geplante bomen en planten het niet redt", zegt De Ligt. "Vorig jaar december hebben we ook nieuwe bomen moeten planten. Toen gingen er zo'n 35 bomen dood. Dat was normaal. Maar de tachtig dode bomen nu vinden we wel schrikbarend."

De 298 bomen, één boom per slachtoffer van de vliegramp, vormen gezamenlijk een lint. Bij iedere boom staat de naam, leeftijd en nationaliteit van het slachtoffer. De eerste bomen werden in maart vorig jaar geplant door de nabestaanden.

De verwachting is dat er in december opnieuw bomen geplant kunnen worden.