De politie heeft een grote doorbraak bereikt in de zaak van Nicky Verstappen, de elfjarige jongen die in 1998 werd  vermoord op de Brunssummerheide. Lees de ontwikkelingen tijdens de perconferentie terug in dit blog

  • Lichaam Verstappen in 1998 gevonden
  • Aanhoudingen leverden niks op
  • In 2017 verwantschapsonderzoek
  • Onderzoek in 2018 uitgebreid
  • Politie identificeert 55-jarige verdachte
  • Verblijfplaats verdachte is onbekend
  • Van verjaring in zaak is geen sprake
woensdag 22 augustus om 13:01
De persconferentie over de zaak Verstappen is ten einde dus we ronden dit liveblog af.

Resumerend: Er is een doorbraak in het onderzoek naar de dood van de elfjarige Nicky Verstappen (11) in 1998. De politie heeft de 55-jarige Jos Brech aangewezen als verdachte. Brech heeft zich begin 2018 niet gemeld voor het verwantschapsonderzoek en is al geruime tijd spoorloos.

De politie doet een dringend verzoek aan het publiek zich te melden als mensen iets over de man weten. Brech staat inmiddels op de Nationale Opsporingslijst.
woensdag 22 augustus om 12:51
De doorbraak in de zaak Verstappen wordt door de politie nader toegelicht. (Foto ANP)
woensdag 22 augustus om 12:51
De persconferentie op het politiebureau in Maastricht is afgerond.
woensdag 22 augustus om 12:50
De verdachte heeft volgens de politie geen relatie.
woensdag 22 augustus om 12:49
De politie houdt er rekening mee dat de Brech zich in een bos in de Vogezen verschuilt. Er is ook al gezocht naar hem, maar hij is nog niet gevonden.
woensdag 22 augustus om 12:48
Brech was verdachte in een zedenzaak uit 1985. Hij is hier niet voor veroordeeld.
woensdag 22 augustus om 12:46
De politiechef zegt dat de kans aanwezig is dat Brech zich van het leven heeft beroofd, maar denkt dat hij nog in leven is. "We hebben geen aanleiding om dat klakkeloos over te nemen".
woensdag 22 augustus om 12:45
Met Jos Brech is in een later stadium twee keer gesproken als getuige, maar er was toen geen reden om hem als verdachte aan te merken.
woensdag 22 augustus om 12:43
"We hopen op mensen die hem ergens in Europa hebben gezien of bijvoorbeeld zijn telefoonnummer hebben", aldus de officier van justitie.
woensdag 22 augustus om 12:43
Het OM heeft geen enkele reden om aan te nemen dat de man niet meer leeft. Uit onderzoek blijkt dat de man zich waarschijnlijk onvindbaar maakt. "We gaan ervan uit dat de man ondergedoken zit."
woensdag 22 augustus om 12:42
De zaak is niet verjaard, omdat verjaring volgens de officier van justitie gestuit kan worden. Dat is gebeurd na 8 juni, de dag dat de match is gevonden.
woensdag 22 augustus om 12:41
woensdag 22 augustus om 12:40
woensdag 22 augustus om 12:39
De politie is op zoek naar Joseph Theresia Johannes Brech (roepnaam Jos).
woensdag 22 augustus om 12:38
Ze leest emotioneel een dankwoord aan Peter R. de Vries voor. "Uit de grond van ons hart: dank je wel."
woensdag 22 augustus om 12:38
De moeder van Nicky komt nu kort aan het woord.
woensdag 22 augustus om 12:37
"Bedenk dat u in een zaak als deze nooit een alibi heeft om te zwijgen. Dank u wel."
woensdag 22 augustus om 12:37
"Ik vraag, nee smeek, namens de familie dat een ieder die iets weet of iets kan bijdragen aan de opsporing van deze man zich meldt en spreekt. Zorg dat hij wordt gepakt."
woensdag 22 augustus om 12:36
"Maar we zijn er nog niet", aldus De Vries. "Het laatste ultieme puzzelstukje moet nog worden gelegd. Deze man mag de dans niet ontspringen. Hij moet zich verantwoorden, nu we zo dichtbij zijn."
woensdag 22 augustus om 12:35
De vraag of alles gedaan is wat nodig was, kan nu volmondig met 'ja' beantwoord worden.
woensdag 22 augustus om 12:34
De Vries spreekt bedankt politie en justitie namens de familie voor het volhouden in het onderzoek.
woensdag 22 augustus om 12:34
Het nieuws over de doorbraak leidde zowel tot blijdschap als frustratie. "Twintig jaar lang kon de man elk moment worden opgehaald. Maar uitgerekend nu is hij spoorloos."
woensdag 22 augustus om 12:33
De familie wilde het nieuws van de daken schreeuwen, maar ze mochten dat met niemand delen.
woensdag 22 augustus om 12:32
Hij is korte tijd stil en vervolgt zijn verhaal.
woensdag 22 augustus om 12:32
Peter R. de Vries lijkt na deze woorden even te moeten slikken en emotioneel te worden.
woensdag 22 augustus om 12:32
Na de aanhouding vroeg de moeder van Nicky of er een kans was dat haar zoon de dader kende. Die kans was er niet volgens de recherche. Dat vond Berthie heel erg. "Dat betekent dat Nicky nóg banger moet zijn geweest. Die gedachte vind ik ondraaglijk."
woensdag 22 augustus om 12:31
"Een doorbraak, een gezicht, eindelijk. Maar ook pijn en nieuw verdriet."
woensdag 22 augustus om 12:31
"Toen kwam de 9e juni. Peter en Berthie (ouders van Nicky, red.) werden gebeld met het dringende verzoek zo snel mogelijk naar het politiebureau te komen. Het belletje leidde tot kippenvel. Dit kon maar een ding betekenen."
woensdag 22 augustus om 12:30
Het was een aanslag op het incasseringsvermogen van de ouders van Nicky dat een paar duizend mannen niet kwamen opdagen voor het DNA-verwantsschapsonderzoek.
woensdag 22 augustus om 12:29
Andere langlopende moordzaken werden wel opgelost. De ouders van Nicky kennen de familieleden van deze slachtoffers persoonlijk. De oplossing gaf de ouders hoop, maar het was ook confronterend. "Vaak vroegen ze me mismoedig: 'Kan de moord van Nicky nog worden opgelost na zoveel jaar?'"
woensdag 22 augustus om 12:27
Volgens De Vries verstreken de jaren ondanks het onderzoek. De klus was volgens hem gigantisch. Veel groter dan aanvankelijk gedacht.
woensdag 22 augustus om 12:26
Allerlei nieuw onderzoek volgde en ook werden getuigen (weer) gesproken.
woensdag 22 augustus om 12:26
"Hoofdofficier Bos hield woord. Op een geheime locatie ging een zogeheten embargoteam aan de slag."
woensdag 22 augustus om 12:25
De hoofdofficier van justitie heeft in 2012 gezegd dat hij "tot het gaatje zou gaan" om alsnog een doorbraak te krijgen in de zaak.
woensdag 22 augustus om 12:24
Dat mocht volgens de familie niet gebeuren.
woensdag 22 augustus om 12:24
Eind 2011, na dertien jaar vruchteloos speurwerk, leek het er volgens De Vries op dat het dossier zou worden gesloten.
woensdag 22 augustus om 12:23
"Twintig jaar balanceerde de familie telkens tussen hoop en wanhoop."
woensdag 22 augustus om 12:22
Sinds de verdwijning van Nicky werd elke dag door de familie gedacht aan de laatste momenten van Nicky, volgens De Vries.
woensdag 22 augustus om 12:22
"Het is een bijzondere en emotionele dag. Door de familie is hier lang naar uitgekeken, maar ook erg tegenop gezien."
woensdag 22 augustus om 12:21
De Vries spreekt namens de familie van Nicky.
woensdag 22 augustus om 12:21
Peter R. de Vries komt nu aan het woord.
woensdag 22 augustus om 12:21
Vanaf vandaag staat de man op de Nationale Opsporingslijst.
woensdag 22 augustus om 12:21
De verdachte is 55 jaar en heet Jos Brech. Hij woonde in Simpelveld en was actief bij de scouting. Hij organiseerde reizen in Europa en was daarom ook zelf geregeld op reis.
woensdag 22 augustus om 12:20
woensdag 22 augustus om 12:19
Het onderzoek zal volgens de leider van het onderzoeksteam doorgaan om antwoord te krijgen op de vraag: "Wat is er gebeurd in de laatste uren in het leven van Nicky?"
woensdag 22 augustus om 12:19
"Dit is niet het einde van ons onderzoek, maar juist het begin van het strafrechtelijk onderzoek."
woensdag 22 augustus om 12:19
De onderzoekers willen nog meer sporen verkrijgen, dus is er nog steeds vraag naar DNA-sporen.