De politie heeft twee mannen uit Landgraaf opgepakt voor het bedreigen van de burgemeester van Voerendaal. Ook zouden de 52-jarige man en zijn 62-jarige handlanger brand hebben gesticht in een loods, maakt de politie donderdag bekend.

Burgemeester Wil Houben was op 26 februari met de auto onderweg naar het gemeentehuis toen een man met een bivakmuts de weg opliep en een wapen op hem richtte. De burgemeester ontsnapte door hard weg te rijden.

De bedreiging lijkt niet op zichzelf te staan, maar deel uit te maken van een reeks gezagsondermijnende incidenten, aldus de politie. Zo werd in 2017 de auto van een wethouder in brand gestoken.

De bedreiging van Houben lijkt volgens de politie een waarschuwing gericht aan de gemeente en andere diensten die betrokken zijn bij de bestrijding van criminaliteit in Voerendaal.

Sinds 2016 zijn meerdere hennepkwekerijen en een drugslaboratorium ontmanteld en daaraan verwante belastingschulden geïnd.