Twee zorginstellingen in Twente en een voormalige instelling in Katwijk zijn vrijgesproken van fraude met persoonsgebonden budgetten (pgb's). Ook zeven leidinggevenden die zich volgens het Openbaar Ministerie (OM) schuldig hadden gemaakt aan oplichting, zijn vrijgesproken door de rechtbank in Almelo.

Volgens het OM hebben de verdachten vanaf 2009 voor zo'n 4 miljoen euro aan rekeningen geïncasseerd voor zorg die niet is verleend. De rechters hebben echter alle aanklachten van het OM van tafel geveegd. Voor oplichting, valsheid in geschrifte, witwassen en het vormen van een criminele organisatie was in de ogen van de rechtbank geen enkel bewijs.

Ook verwijten ze het OM ondeugdelijk onderzoek te hebben gedaan naar de praktijk van de zorgverlening, waarin instellingen kunnen 'schuiven' met zorgfuncties. Zo worden onder meer kosten voor langdurig verblijf van cliënten met goedkeuring van toezichthoudende zorgkantoren deels betaald uit pgb's, terwijl dit volgens de letter van de wet niet mag.

Tegen vier van hen had het OM begin juni celstraffen van vijftien tot dertig maanden en beroepsverboden voor vijf jaar geëist. Voor de drie anderen zijn lichtere straffen geëist. Het OM heeft aangekondigd in hoger beroep te gaan.

 Het proces draaide om de christelijke zorginstellingen Stichting Pastoraal Centrum Saron, Stichting In het Zadel en Stichting 't Zout (Katwijk).