Zeker vier mensen zijn zondagavond gewond geraakt door een harde landing van de luchtballon waarin ze zaten. Een van hen liep zware verwondingen op en is in een ziekenhuis opgenomen.

De luchtballon was 's avonds opgestegen in het Limburgse Arcen en dreef op de wind naar Duitsland. Daar sloeg het weer om.

De 41-jarige piloot uit het Brabantse Haaren besloot daarom een noodlanding te maken in een weiland bij het dorpje Lüttelforst, net over de grens bij Roermond, ongeveer dertig kilometer ten zuiden van Arcen.

Op het moment dat de mand de grond raakte, werd die gegrepen door een windvlaag. De mand, met daarin de inzittenden, ging vijf meter de lucht in en klapte daarna hard terug op de grond.

In de ballon zaten vier passagiers uit het Limburgse Arcen en drie uit het Gelderse Gorssel, aldus de Duitse politie.