Rijkswaterstaat in Limburg heeft de handen vol aan het opruimen van drijfhout dat de scheepvaart belemmert. De takkenbossen en de boomstammen op de rivier de Maas en het Julianakanaal zijn afkomstig van zijrivieren van de Maas in de Belgische Ardennen. 

Door de extreme regenval van de afgelopen dagen staat het water er hoog en wordt het drijfhout meegevoerd door de snelle stroming.

"Dit is heel uitzonderlijk. Er is nog nooit zo veel drijfhout gezien", zei een woordvoerster van Rijkswaterstaat Zuid-Nederland. "Van Eijsden tot Born drijven er over een lengte van ongeveer 50 kilometer takkenbossen en boomstammen."

Sinds dinsdag zijn acht vrachtwagens vol drijfhout afgevoerd.

Rijkswaterstaat werd gealarmeerd door schippers die zeiden dat de boomtakken schade kunnen veroorzaken aan hun schip en in de schroef terecht kunnen komen.

De vaargeul van het Julianakanaal wordt eerst schoongemaakt. Rijkswaterstaat denkt nog wel enkele dagen nodig te hebben om dat schoon te maken. Daarna volgen de Maas en de havens.