De Jehova's Getuigen weigeren woensdag te reageren op verzoeken om verheldering over vermeend kindermisbruik binnen de kerk. Het kerkgenootschap zegt zich niet te herkennen in het aantal misbruikgevallen dat door een stichting van oud-leden is gemeld, maar laat in het midden om hoeveel gevallen het dan wel gaat.

Op de vraag van NU.nl of de Jehova's Getuigen bereid zijn in gesprek te gaan met de stichting, Reclaimed Voices, volgde woensdagmiddag een verzoek van een woordvoerder van het kerkgenootschap om die vraag "anders te formuleren". Gevraagd hoe deze kon worden gesteld op een manier die tot beantwoording zou leiden, moest de woordvoerder het antwoord schuldig blijven. 

De Jehova's Getuigen weigeren ook toe te lichten hoeveel misbruikgevallen er binnen de kerk bekend zijn. Ook over het aantal leden dat is geëxcommuniceerd of uit het kerkgenootschap is gezet wegens kindermisbruik worden geen uitspraken gedaan. 

Eerder maakte het bestuur van de Jehova's Getuigen al bekend graag met individuele slachtoffers te willen spreken. De kerk keurt de manier van communciatie van Reclaimed Voices - via een open brief in de media - af. 

Minister voor rechtsbescherming Sander Dekker heeft het bestuur van de Jehova's Getuigen opgedragen in gesprek te gaan met de slachtoffers die zich bij de stichting hebben gemeld.

Stichting Reclaimed Voices liet woensdag aan dagblad Trouw weten dat het aantal meldingen van misbruik is gestegen tot 276. De stichting werd vorig jaar opgericht na publicaties in die krant over seksueel misbruik bij de Jehova's Getuigen. In de eerste maand na de oprichting kwamen er vijftig meldingen binnen bij Reclaimed Voices en dertig bij Trouw

Betreurenswaardig

Voorzitter Raymond Hintjes van de stichting Reclaimed Voices laat in een reactie aan NU.nl weten dat er in eerste instantie niet is gekozen om de brief openbaar te maken. "We hebben deze eerst rechtstreeks per aangetekende post verstuurd naar Jehova's Getuigen."

"We hebben uiteindelijk gekozen voor openheid en transparantie en dit was ook de enige manier om een reactie los te krijgen van Jehova's Getuigen. Al is die reactie eigenlijk nog steeds niet inhoudelijk", stelt Hintjes vast.

Derde partij

Reclaimed Voices vindt het een betreurenswaardige gang van zaken. Beide partijen hebben met het Openbaar Ministerie gesprekken gevoerd over een onafhankelijk onderzoek naar de kwestie. "Maar dan reageert Jehova's Getuigen louter via onze advocaat en wordt er geklaagd dat er een derde partij in het spel is", zegt Hintjes. "Maar er is helemaal geen derde partij."

"Wij zijn de enige partij met wie ze te maken hebben en wij hebben het verzoek gekregen van de slachtoffers om namens hen op te treden."

Het valt Hintjes vooral op dat Jehova's Getuigen niet wil erkennen dat er sprake is van een probleem. "Ze zijn vooral bezig met het in twijfel trekken van de geloofwaardigheid van de meldingen over misbruik. Maar als ze zich niet herkennen in het aantal meldingen is dat des te meer reden om een onderzoek in te stellen naar óf er een probleem is en zo ja, wat de omvang dan is."

In de steek

De slachtoffers die zich in de stichting hebben verenigd voelen zich in de steek gelaten door het bestuur van het kerkgenootschap. In een open brief schrijven zij dat ze nog steeds niet zijn uitgenodigd voor een gesprek, ondanks het verzoek dat zij daar een half jaar geleden toe indienden en de toenmalige toezegging van het bestuur dat het daartoe bereid was.

Uit onderzoek dat Trouw vorig jaar deed naar het interne rechtssysteem van het kerkgenootschap bleek dat slachtoffers die melding van misbruik maken het risico lopen uit de Jehova's Getuigen te worden gezet wegens het verspreiden van 'laster of smaad' over andere leden.

Voor een veroordeling voor kindermisbruik binnen de kerk zijn altijd twee getuigen nodig. Bovendien worden 'berouwvolle kindermisbruikers' niet uit de kerk gezet, hoewel hun wel restricties wordt opgelegd, zo blijkt uit een intern document van de kerk.

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!