Volgens een rapport van een forensisch arts die werd ingeschakeld door de advocaten van de verdachte agenten, is het zeer onwaarschijnlijk dat Mitch Henriquez als gevolg van verwurging na een nekklem is overleden.

Het rapport noemt als meest waarschijnlijke doodsoorzaak een hartstilstand of hartritmestoornissen.

De rechtbank in Den Haag heeft besloten dat de inhoudelijke behandeling, die op 6 april zou beginnen, voorlopig niet doorgaat. Op die datum is er nu een pro forma-zitting, waarop uitsluitend dit onderwerp wordt besproken.

"De doodsoorzaak van de heer Henriquez is een belangrijk punt in de zaak. Daarom moet naar aanleiding van het overgelegde rapport nader onderzoek plaatsvinden", aldus de rechtbank. 

"De patholoog en een andere forensisch arts moeten de gelegenheid krijgen om daarop schriftelijk commentaar te geven. Daarvoor is geen tijd meer in de korte periode die tot de zitting resteert. Bovendien zijn deze artsen niet in de gelegenheid bij de behandeling op zitting als deskundige te verschijnen, wat ook noodzakelijk is."

Onderzoek

Volgens de rechtbank was het niet bekend dat de advocaten van de verdachten een onderzoek hadden laten instellen naar de doodsoorzaak van Henriquez. "Indien dat wel bekend was geweest, had de rechtbank geen inhoudelijke behandeling gepland voordat het onderzoek was afgerond."

De 42-jarige Henriquez werd op 27 juni 2015 aangehouden na een muziekfestival in Den Haag omdat hij riep dat hij een wapen had. Hij verzette zich hevig tegen zijn aanhouding. De agenten gebruikten bij zijn aanhouding - zo bleek later - ''normoverschrijdend geweld". Henriquez overleed een dag later. Zijn dood zorgde voor dagenlange rellen in de Haagse Schilderswijk.

Richard Korver, de advocaat van de nabestaan van Henriquez, laat in een verklaring weten dat de familie ontstemd is over het plotseling opduiken van het onderzoek door de verdediging van de agenten. De verdediging heeft er volgens Korver tijdens de regiezitting op 20 februari voor gekozen de rechtbank, de nabestaanden en het Openbaar Ministerie niet te informeren.

"De cliënten hebben zich al vaker beklaagd over het onbetrouwbare handelen van de politie in deze", aldus de advocaat.

Sectie

Volgens Korver is de conclusie van de arts niet gebaseerd op eigen onderzoek of sectie, maar geschreven na lezing van het onderzoeksdossier. De familie van Henriquez verwerpt de uitkomst van het rapport.

Na sectie concludeerde het Openbaar Ministerie eerder op basis van onderzoek door het Nederlands Forensisch Instituut (NFI) dat de Arubaan overleed door verstikking, waarschijnlijk veroorzaakt door geweld op zijn hals. Dat zou het gevolg zijn geweest van een nekklem.

Korver noemt dat NFI-rapport een ''goed en uitgebreid onderzoek''. Hij vindt het vreemd dat een forensisch arts op basis van dezelfde gegevens een geheel andere doodsoorzaak heeft kunnen vaststellen.