Pauline Krikke (VVD) wordt de nieuwe burgemeester van Den Haag als het aan de gemeenteraad ligt.

De raad maakte de benoeming maandagavond bekend na een urenlang besloten overleg.

Er waren elf sollicitaties voor de burgemeesterspost. Een speciale raadscommisie heeft twee kandidaten voorgelegd aan de raad, daaruit is maandag Krikke gekozen.

De 55-jarige Krikke werd geboren in Sneek en was twaalf jaar lang burgemeester van Arnhem. Ook was ze wethouder in Amsterdam en directeur van het Scheepvaartmuseum. Vanaf 2015 is ze lid van de Eerste Kamer voor de VVD.

"De gemeenteraad ziet in Krikke een sterke verbinder met liefde voor de grote stad. Ze heeft ruime bestuurlijke ervaring op het niveau van een grote stad", onderbouwt de raad de keuze.

Eerste vrouw

Krikke wordt de eerste vrouwelijke burgemeester van Den Haag. De stad met ongeveer een half miljoen inwoners heeft altijd mannelijke burgemeesters gekend. 

De raadscommissie zegt maandag tijdens de bekendmaking dat het een specifieke wens was om een vrouwelijke kandidaat voor te dragen.

De officiële benoeming van de nieuwe burgemeester gebeurt door koning Willem-Alexander. Hij doet dat op voordracht van de minister van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties.

Krikke gaat op 17 maart aan de slag. In de tussentijd neemt wethouder Tom de Bruijn de taken waar van de vertrekkend burgemeester. 

Van Aartsen

De nieuwe burgemeester volgt de 69-jarige Jozias van Aartsen (VVD) op, die sinds 2008 burgemeester van de hofstad is. Afgelopen oktober liet hij de gemeenteraad weten dat hij zijn ambt in maart neer zou leggen. 

Officieel loopt zijn termijn af in december, maar door in maart al te stoppen geeft hij zijn opvolger meer tijd om zich voor te bereiden op de gemeenteraadsverkiezingen van 2018.